Hitos en la historia de la ciencia VI (1550-1600)

1553 - El Christianismi Restitutio de  Miguel Servet expone, por primera vez en el Occidente cristiano, la circulación menor de la sangre, esto es, el recorrido de la sangre desde el corazón a los pulmones.
1557 – Robert Recorde introduce el uso del símbolo de igualdad (=) en su segundo libro sobre aritmética titulado The Whetstone of Witte.
1559 – Mateo Realdo Colombo, alumno y sucesor de Andreas Vesalius, afirma que la vena pulmonar transporta sangre, y no aire como se pensaba hasta ese momento.
1562 – Gabriel Falopio describe los ovarios, el útero y los conductos que los conectan, conocidos como trompas de Falopio.
1572 – Tycho Brahe, considerado el observador del cielo más importante antes de la invención del telescopio, descubre una nueva estrella revolucionando con ello la idea de que los cielos son inmutables.
1579 -Girolamo Fabrizio aporta la primera descripción exacta de las válvulas venosas.
1583 – Galileo Galilei descubre el isocronismo de las oscilaciones pendulares, esto es, que las oscilaciones de un péndulo tienen aproximadamente la misma duración independientemente de la amplitud que recorran. Acabó deduciendo así la relación existente entre la duración de las oscilaciones y la longitud de la cuerda que soportaba al peso oscilante.
1586 – Simon Stevin demuestra que la presión ejercida por un fluido aumenta con la profundidad.
1593 – El Canon de Medicina de Avicena (980 – 1037) se publica en Europa en su lengua original, el árabe. Este libro fue considerado desde siglos anteriores y hasta más allá del 1650 como el principal manual para la educación en medicina en las escuelas europeas.
1595 – Zacharias Janssen inventa, posiblemente con la ayuda de su padre Hans Janssen, el primer microscopio compuesto con dos lentes objetivo.

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Hitos en la historia de la ciencia IV
Hitos en la historia de la ciencia V

Hitos en la historia de la ciencia V (1500 – 1550)

1500 aprox.Leonardo da Vinci ilustra sus diseños de aeroplanos, bicicletas y submarinos. En la imagen, el tornillo aéreo, considerado como el precursor del helicóptero.
1526 – Paracelso, alquimista y médico suizo, introduce el uso de minerales y tóxicos en medicina.
1530 – Otto Brunfels, uno de los 3 padres fundadores de la botánica (junto con Leonhart Fuchs y Hieronymus Bock), publica el primer volumen de su Herbarum vivae eicones, un hito en la historia de la botánica al tratarse de la primera obra sobre el tema basada enteramente en la observación personal y que cuenta con detalladas xilografías tomadas directamente de la naturaleza. Estas ilustraciones fueron realizadas por el artista renacentista Hans Weiditz.
1535 – Jacopo Berengario da Carpi publica su obra Anatomia Carpi, el primer texto sobre anatomía con ilustraciones basadas en disecciones de cuerpos humanos. Esta obra lo convierte en el anatomista más importante hasta Andreas Vesalius, que desarrollará importantísimos trabajos sobre el tema unos años más tarde.
1537 – Ambroise Paré, considerado el padre de la cirujía moderna, aplica por primera vez la técnica de la ligadura arterial en los muñones de amputaciones sufridas por los soldados en la batalla de Dauvilliers.
1542 - Leonhart Fuchs, médico alemán y uno de los 3 padres fundadores de la botánica (junto con Otto Brunfels y Hieronymus Bock), publica De Historia stirpium, obra en la nombra y detalla minuciosamente 500 especies vegetales.
1543 – Robert Recorde utiliza por primera vez los símbolos de suma (+) y resta (-) en su obra sobre aritmética, The Ground of Arts. Posteriormente, en 1557, introduce el uso del símbolo de igualdad (=) en su segundo libro sobre aritmética titulado The Whetstone of Witte.
1543 – Andreas Vesalius publica De humani corporis fabrica, uno de las trabajos sobre anatomía más importantes e influyentes de la historia. La obra, compuesta por 7 volúmenes y un total de casi 700 páginas, destaca especialmente por sus ilustraciones, entre las que se encuentran algunas de las más perfectas xilografías jamás realizadas.
1543 – Se publica De revolutionibus orbium coelestium, obra fundamental de Nicolás Copérnico y pieza clave de la revolución científica renacentista. En ella Copérnico desarrolla su Teoría Heliocéntrica del universo, afirmando que la Tierra gira alrededor del Sol. Este texto está considerado como el punto inicial de la astronomía moderna.
1546 – Girolamo Fracastoro propone en su libro De contagionibus que las enfermedades son contagiosas y se propagan por agentes similares a semillas.
1546 – Georgius Agricola, alquimista, químico y mineralogista alemán, propone una clasificación de minerales, rocas y sedimentos en su obra De Natura Fossilium. Este texto, junto con De Re Metallica, que publicaría 10 años más tarde, suponen la primera aproximación “científica” a la geología y la mineralogía.

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Hitos en la historia de la ciencia III
Hitos en la historia de la ciencia IV

Hitos en la historia de la ciencia IV (1000 d.C. – 1500 d.C.)

1000 – Primeros molinos de viento con aspas verticales
1011 – Alhazen, físico, matemático y astrónomo musulmán considerado el creador del método científico, escribe su Tratado de óptica
1154 - Según un manuscrito escrito por Ridwan al-Sa’ati en 1202, se construye en Damasco (Siria), cerca de la Mezquita de los Omeyas, el primer reloj que anunciaba las horas (similar el Big Ben).
1202Fibonacci publica Liber abaci (el Libro del ábaco), en el que realiza cálculos con cifras del 0 al 9, y explica la notación posicional, la descomposición en factores primos y los criterios de divisibilidad
1315 – Mondino de Luzzi, profesor de medicina práctica, realiza la primera disección pública conocida sobre un cadáver de un criminal ejecutado. Sin embargo, interpretó incorrectamente gran parte de lo que observó al apoyarse en antiguos errores griegos, en especial en los del médico del s. II Galeno
1440 - Johannes Gutenberg inventa la imprenta de tipos móviles. Su obra impresa más destacada fue la Biblia de 42 lineas, de la que aún se conservan 21 ejemplares en diversos museos

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Hitos en la historia de la ciencia III

Hitos en la historia de la ciencia III (100 – 1000 d.C.)

100 – Estatua de Atlas con la representación más antigua conocida de una esfera celeste
132 - Zhang Heng inventa un primitivo detector de terremotos, capaz de detectar movimientos sísmicos a distancias lejanas e indicar en qué dirección se han producido
150 - Claudio Ptolomeo segmenta el mapa celeste en 48 constelaciones y escribe su obra Geographia, con 27 mapas del mundo conocido y a partir de la cual se trazó el conocido como Mapamundi de Ptolomeo.
300 – Los mayas crean un sistema numérico basado en el 5 y el 20 y que incluye un símbolo para el 0
700 – Invención del alambique para su uso en la destilación en la antigua Persia
705Carta estelar del libro de Dunhuang creada por astrónomos chinos
800 – Invención de la pólvora en China
810 – Oriente Medio adopta el símbolo indio del cero. Al-Jwarizmi,matemático persa, describe el sistema indio de numeración posicional en base 10 en su obra Tratado de la adición y la sustracción mediante el cálculo de los indios, y fue posiblemente el primero en utilizar el cero como indicador posicional.
830 Al-Jwarizmi finaliza su obra Compendio de cálculo por compleción y comparación, en la que explica las bases del álgebra y las reglas de resolución de ecuaciones de primer y segundo grado
1000Abulcasis, médico cordobés considerado el padre de la cirugía moderna, escribe la enciclopedia médica de 30 volúmenes Al-Tasrif, en la que introduce la técnica quirúrjica de ligadura arterial

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Hitos en la historia de la ciencia VIII (1650 – 1700)

1653 – Blaise Pascal escribe un tratado sobre el equilibrio de los líquidos y establece su Ley de la presión. Es la primera vez en la historia que se hace una descripción completa de la hidrostática.
1654 – Otto Von Guericke hace un experimento público en el que demostró la existencia del vacío y la fuerza de la presión atmosférica. Para ello, mostró que cuando dos hemisferios de cobre perfectamente ajustados (llamados Hemisferios de Magdeburgo) se unían de manera que formasen una esfera y se hacía el vacío en su interior, dos tiros de ocho caballos cada uno no podían separarlos.
1657 – Christiaan Huygens crea el primer reloj mecánico con péndulo.
1660 – Robert Boyle descubre que el aire es necesario para la propagación del sonido, para mantener una llama encendida y para mantener la vida.
1665 aprox. – Isaac Newton y Gottfried Leibnitz desarrollan el cálculo.
1665 – Robert Hooke publica su obra Micrographia que contiene 50 observaciones microscópicas con dibujos muy detallados. En este libro, Hooke usa por primera vez el término célula para denominar las celdillas observadas en una lámina de corcho.
1671 – Sir Isaac Newton construye el primer telescopio de reflexión. Cuatro años más tarde, en 1675, dio a conocer a la Royal Society su hipótesis sobre la luz.
1676 – Ole Rømer hace las primeras mediciones cuantitativas de la velocidad de la luz.
1676 – Se publica la ley de Hooke, en la que Robert Hooke describe cómo el estiramiento de un cuerpo elástico es proporcional a la fuerza que se ejerce sobre él. Esta ley dio lugar a la invención del resorte helicoidal o muelle.
1687 – Se publican los Principia de Newton, en los que se decribe la ley de gravitación universal y las leyes del movimiento
1690 – Christiaan Huygens publica su Tratado de la luz, en el que desarrolla la teoría ondulatoria de la luz y explica las características de reflexión y refracción.

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Hitos en la historia de la ciencia VI
Hitos en la historia de la ciencia VII

Hitos en la historia de la ciencia II (1.000 a.C.- 1 d.C.)

Os presento ahora la “segunda entrega” de Hitos en la Historia de la ciencia, una lista con algunos de los más importantes avances o inventos científicos a lo largo de la historia de la humanidad. En este caso nos centraremos en el periodo de tiempo comprendido entre el año 1000 antes de Cristo hasta el año uno.

Si queréis consultar la primera parte, podéis hacerlo aquí.

aprox. 600 a.C. - Mapamundi más antiguo conocido, una tablilla de arcilla cocida de origen Babilónico
aprox. 500 a.C. – Astrónomos babilonios registran y calculan la periodicidad de los eclipses, describiendo el ciclo de Saros
aprox. 495 a.C. – Pitágoras introduce el concepto de demostración matemática
aprox. 450 a.C. – Empédocles postula su teoría de las cuatro raíces, que más tarde Aristóteles denominó elementos: aire, agua, fuego y tierra.
aprox. 350 a.C. – Aristóteles aporta argumentos sólidos acerca de la forma esférica de la Tierra
aprox. 300 a.C. – Euclides sienta los principios fundamentales de la geometría en su obra Los Elementos
aprox. 240 a.C. – Arquímedes halla la forma de calcular el volumen de cuerpos irregulares (y grita su famoso Eureka!)
aprox. 240 a.C. – Eratóstenes desarrolla un procedimiento, denominado la Criba de Eratóstenes, para calcular todos los números primos menores a uno dado
aprox. 230 a.C. - Primeros indicios del uso de mecanismos de engranajes en China
aprox. 160 a.C.- Hiparco alcanza una buena aproximaxión de la distancia entre la Tierra y la Luna, mejorando los resultados ya alcanzados anteriormente por Aristarco de Samos. Inventa además las trigonometría, muy utilizada en los cálculos astronómicos.

Hitos en la historia de la ciencia I (14.000 a.C. – 1.000 a.C.)

Más que nada por curiosidad personal, durante unos cuantos posts me gustaría hacer un pequeño resumen cronológico de algunos descubrimientos e inventos que han supuesto un salto o evento relevante para la historia y el desarrollo de la ciencia. Evidentemente haré una selección, ya que si no la lista sería larguísima. Espero que os guste:

14.000 a.C. – Primeras muestras de cerámica en Japón. Vasijas del período Jomon
5.500 a.C. – Inicio de la fundición en oeste de Asia y Balcanes
3.500 a.C. – Uso de la rueda maciza en los carros de Mesopotamia
3.100 a.C. – Origen de la escritura cuneiforme en Mesopotamia
3.000 a.C. – Nace la acupuntura en China
2.700 a.C. – Primeras apariciones del ábaco mesopotámico
2.000 a.C. – Primeras ruedas con radios
1.500 a.C. – Primer calendario astronómico en Egipto
1.300 a.C. – Uso de obeliscos para medir el tiempo (relojes de sol) en Egipto
1.100 a.C. – en China, moldeo del bronce en hornos

Hitos en la historia de la ciencia VII (1600 – 1650)

1600 – William Gilbert publica en Londres “De magnete”, en el que expone su teoría de que la Tierra es magnética y de que esa es la razón que hace que las agujas de las brújulas apunten hacia el norte, contradeciendo las creencias de la época que decían que era la estrella polar o alguna isla magnética situada en el polo norte lo que atraía las agujas de las brújulas.
1609 – Johannes Kepler publica las dos primeras leyes del movimiento planetario.
1610 – Solo un año después de construir su primer telescopio, Galileo Galilei descubre montañas en la Luna, los cuatro grandes satélites de Júpiter, las fases de Venus, las manchas solares y que la Vía Láctea consta de innumerables estrellas
1614 – John Napier, matemático escocés, publica una obra en la que concibe y da a conocer los logaritmos, que él llamó números artificiales.
1628 – William Harvey propone que la sangre es bombeada a todo el cuerpo por el corazón. Como comentamos en el post de Historia de la Ciencia VI, en realidad fue Miguel Servet el primero en describir la circulación menor de la sangre (1553), pero lo escribió en un libro de Teología que fue tomado como herejía.
1630 – Pierre de Fermat y Blaise Pascal desarrollan juntos la teoría de probabilidades.
1632 – Galileo plantea el concepto de inercia.
1643 – Evangelista Torricelli descubre el principio del barómetro, que demuestra el concepto de presión atmosférica, y construye uno

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Bletchley Park

Bletchley Park, situado a 80 kilómetros al norte de Londres, era un establecimiento militar durante la Segunda Guerra Mundial. Allí, las mentes más brillantes trabajaron juntas por un objetivo común: descifrar los mensajes secretos alemanes. Hoy en día Bletchley Park es un museo en el que podemos conocer todos los detalles de aquel trabajo y en el que, entre otras muchas cosas, podemos ver funcionar una máquina Colossus, considerada el primer ordenador electrónico de la historia!

Os dejo un interesante video que explica muy bien el papel de grandes matemáticos e investigadores como Alan Turing y Thomas Flowers en la complicadísima tarea de descifrado de los códigos secretos alemanes enviados con las famosas máquinas Enigma y Lorentz mientras trabajaban en Bletchley Park.

¿Qué sabes de las microondas?

Las microondas forman parte del espectro electromagnético, al igual que la luz visible, la luz infrarroja o los rayos X. En concreto, las microondas ocupan las frecuencias entre 1 y 300Ghz. Puedes ver en la imagen (obtenida de Wikipedia) la posición que ocupan las microondas dentro del espectro electromagnético. Como puedes apreciar, las microondas se encuentran entre las ondas normales de radio y las ondas infrarrojas.

Las microondas han resultado ser extremadamente útiles para las comunicaciones, y se utilizan en numerosos dispositivos de transmisión de datos, radares… No hay más que decir que la comunicación a través de teléfonos móviles se realiza dentro del espectro de las microondas en casi todo el mundo. Sin embargo, una gran cantidad de gente solo las asocia con su utilidad en la cocina, es decir, con los hornos microondas. Por cierto, ¿sabías que el descubrimiento de la aplicación de las microondas para cocinar alimentos se debe a un trozo de chocolate?

Las microondas comparten una característica interesante con las ondas de radio, y es que pueden atravesar las paredes de los edificios. Además, las frecuencias altas de microondas tienen un mayor ancho de banda, por lo son capaces de transmitir más datos al mismo tiempo. Esto las hace idóneas para las comunicaciones a gran escala. En las frecuencias bajas de microondas (banda de 2,4GHz) encontramos el Bluetooth, utilizado para la transmisión inalámbrica de datos a corta distancia entre dispositivos como ordenadores y teléfonos móviles.

En su aplicación culinaria, los hornos microondas cocinan los alimentos enviándoles un flujo continuo de microondas, haciendo que el alimento se caliente por un proceso que se denomina calentamiento dieléctrico. Básicamente consiste en lo siguiente. Las moléculas de agua son dipolos, es decir, tienen un extremo con una carga positiva y otro con una carga negativa. Cuando el microondas comienza a funcionar, las moléculas de agua comienzan a girar tratando de alinear sus cargas con el campo de microondas que se ha creado. De esa forma, las moléculas van chocando unas con otras y se producen el calentamiento.

¿Y cómo se descubrió el horno microondas? Pues tiene que ver con el trozo de chocolate que comentábamos antes. Se lo debemos al científico Percy Spencer, que trabajaba para una empresa de fabricante de radares llamada Raytheon. Cierto día del año 1945, mientras paseaba por los laboratorios, se paró delante de un magnetrón, que es un dispositivo de radar que emite ondas microondas, y notó que la barra de chocolate que llevaba en el bolsillo se le había derretido. No fue el primero al que le pasaba algo semejante, pero Percy Spencer fue el primero en darse cuenta de lo que ese pequeño hecho podía significar. Con el fin de comprobar su descubrimiento, hizo un segundo experimento en el que probó a hacer palomitas de maíz. Sus estudios culminaron en la fabricación del primer horno microondas de la historia y que fue comercializado en el año 1947 por Raytheon. Pesaba 340Kg.