Museo Nacional del Aire y el Espacio Smithsonian – Washington

Este museo es espectacular tanto en tamaño como en contenido, así que no perdáis la oportunidad de verlo si tenéis la ocasión. Contiene la mayor colección del mundo de naves históricas aéreas y espaciales. De hecho, creo que es imposible verlo completo (y bien) en un día, debido a su inmensa colección de piezas cada una más espectacular que la anterior.

Os dejo unas fotos de algunas de las maravillas que se pueden ver en este museo:

  • “Columbia”, el módulo de mando del Apollo 11, en que el que regresaron a la Tierra Neil Armstrong, Edwin “Buzz” Aldrin y Michael Collins el 22 de julio de 1969. En esta foto no se ve, pero el exterior de la nave está totalmente quemado ya que en la reentrada a la Tierra, la nave alcanzó los 3000º C de temperatura

  • El “Spirit of Saint Louis”, aeroplano con el que el piloto Charles Lindbergh cruzó el Atlántico desde Nueva York a París en mayo de 1927 en un vuelo sin escalas y, por primera vez en la historia, en solitario

  • El “Flyer I”, avión con el que los hermanos Wright hicieron sus primeros vuelos el 17 de diciembre de 1903, cubriendo un máximo de 255 metros en 59 segundos

  • Multitud de aviones de combate de la Segunda Guerra Mundial, entre los que se encuentran: Messerschmitt Bf. 109G-6, Macchi C.202 Folgore (parte superior de la foto), North American P-51D Mustang (parte inferior de la foto), Supermarine Spitfire Mk. VII, etc.

  • Sonda espacial “Stardust”, perteneciente a la primera misión espacial americana cuyo objetivo era específicamente la captación de material extraterreste procedente de lugares más allá de la Luna. “Stardust” trajo muestras de la cola del cometa Wild 2 y polvo interestelar. Fue lanzada el 7 de febrero de 1999 y volvió a la Tierra el 15 de enero de 2006, aterrizando en el desierto de Utah.

  • El “Skylab Orbital Workshop”, la primera estación espacial estadounidense que estuvo orbitando la Tierra durante 6 años, de 1973 a 1979. La unidad expuesta en el museo evidentemente no es la que estuvo en órbita, sino una unidad de reserva que la NASA donó al museo tras la cancelación del programa

  • Maqueta del “Telescopio Hubble” (al fondo de la imagen), fabricada para realizar estudios de viabilidad antes de la construcción del telescopio real, y reconstrucción del “Proyecto Apollo-Soyuz”, en el que un módulo de conexión permitió la unión de los dos tipos de naves (Apollo y Soyuz) y con ello el primer vuelo espacial americano-soviético.

  • La sección delantera de un Boeing 747-151, modelo de avión que se ha convertido en un hito de la historia de la aviación comercial (tengo que decir que en la Sala Iberia del Museo Nacional de Ciencia y Tecnología de A Coruña también tenemos una, por si alguna vez venís a la ciudad y os apetece verla)

Y por si la inmensa colección de objetos que tiene la sede de este Museo Nacional del Aire y el Espacio en el National Mall de Washington D.C. no es suficiente, la Institución Smithsonian dispone de otro centro en los alrededores de la ciudad llamado Steven F. Udvar-Hazy Center que abrió sus puertas en el año 2003 y en el que han expuesto el resto de piezas que por falta de espacio no podían exhibir. En este otro centro tienen literalmente miles de artefactos de la historia de la aviación y la exploración espacial, incluído el transbordador espacial Discovery. Por falta de tiempo no pude visitarlo, pero seguro que merece muchísimo la pena. Lo apunto para mi próxima visita :-)