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El transbordador espacial Discovery ha despegado este lunes del Centro Espacial Kennedy, en el sur de Florida, con destino a la Estación Espacial Internacional (ISS). En él viajan siete tripulantes, de los cuales tres son mujeres: las estadounidenses Stephanie Wilson y Dorothy Metcalf-Lindenburger, y la japonesa Naoko Yamazaki. En la ISS serán recibidas por la astronauta de la NASA, Tracy Caldwell Dyson, que llegó a la estación internacional el pasado domingo a bordo del Soyuz TMA-18 acompañada por dos cosmonautas rusos. Este encuentro romperá un record histórico, ya que será la primera vez que haya cuatro mujeres en el espacio al mismo tiempo.

En esta nueva misión, denominada STS-131 y cuya duración será de 13 días, se llevarán a cabo reparaciones y diversos experimentos. Con este propósito el Discovery transporta un módulo denominado Leonardo, que contiene 1,8 toneladas de equipos y provisiones, además de varios compartimentos para experimentos y un sistema para la investigación de la atrofia muscular, una dolencia que afecta a los astronautas que pasan largos periodos en condiciones de gravedad cero.

Los actuales tripulantes de la ISS son:

Misión Soyuz TMA-17:

  • Timothy Creamer
  • Oleg Kótov
  • Soichi Noguchi

Misión Soyuz TMA-18:

  • Alexandr Skvortsoy
  • Mijaíl Kornienko
  • Tracy Caldwell Dyson

Misión STS-131:

  • Alan Poindexter
  • Jim Dutton
  • Rick Mastracchio
  • Clay Anderson
  • Dorothy Metcalf-Lindenburger
  • Stephanie Wilson
  • Naoko Yamazaki