28 enero 2010

¿Es cierto que el uso de biomasa como combustible no contribuye al efecto invernadero?

En cierto modo, sí.

biomasa

El uso de biomasa como combustible no contribuye a aumentar el efecto invernadero porque los cultivos de vegetal necesarios para la producción de la biomasa absorben, durante la fotosíntesis, el CO2 que se emite durante el proceso de combustión de la misma. Por ello se dice que el ciclo de CO2 en la combustión de biomasa es cerrado, es decir, no se incrementa la cantidad de CO2 presente en la atmósfera.

Sin embargo, hay que tener en cuenta que el uso de biomasa como fuente de energía puede considerarse “neutro” en términos de emisiones netas sólo si se emplea en cantidades iguales  o menores a la producción neta de biomasa del ecosistema que se explota.  Del mismo modo, hay que controlar que no se produzcan otro tipo de emisiones como podría ocurrir por ejemplo, con el uso de biogás: si se produce un escape de biogás se liberará a la atmósfera una gran cantidad de metano (CH4), un gas que contribuye al efecto invernanero.

¿Cuál es el potencial de generación hidráulica en España?

El potencial teórico de generación hidráulica en la España Peninsular es de 150.360 GWh/año brutos. Sin embargo, el potencial técnicamente desarrollable es solamente de 65.600 GWh/año. Hay diversas razones por las cuales no es posible aprovechar en su totalidad este potencial hidráulico bruto:

hidraulica

  • En algunos casos, los posibles caudales utilizables son necesarios para otros usos o tienen un valor ecológico importante, por lo que su aprovechamiento energético no es conveniente ni respetuoso con el medio ambiente.
  • En otras ocasiones, la propia orografía del terreno o el trazado del cauce fluvial hace inviable la construcción de una central hidroeléctrica.
  • También puede ocurrir que las oscilaciones en el caudal sean demasiado acusadas y superen los límites de turbinación.
  • Además, se producen pérdidas de escorrentía que no se pueden evitar, lo que a la larga también reduce el potencial hidráulico aprovechable.
  • Como ocurre con toda clase de tecnologías, el rendimiento mecánico y eléctrico de las centrales hidroeléctricas es limitado.
  • También existen otras razones económicas y medioambientales, ya que en ocasiones puede que las limitaciones de presupuesto y/o la reducción del impacto ecológico de la construcción de la central hidroeléctrica hagan que el sistema de aprovechamiento de energía utilizado no sea realmente el que más rendimiento extraería del lugar.

¿Qué sucede cuando se incineran plásticos?

Al incinerar plásticos se producen importantes emisiones contaminantes, como grandes cantidades de CO2 y metales pesados, aún con el uso de filtros. Dada la gran variedad de tipos de plásticos, su reciclaje se hace complicado y lamentablemente, el destino principal de la basura plástica suele ser el vertedero, al que va a parar más del 80%.

Existen más de 50 tipos de plásticos. Algunos de ellos, y sus aplicaciones típicas son:

PET 1: Polietileno Tereftalato. Por ejemplo, botellas de bebidas carbonatadas, botellas de agua…. De fácil reciclaje.

PEHD 2: Polietileno de alta densidad. Por ejemplo, botellas de detergente, gel o lejía, plásticos duros y de colores llamativos. A partir del reciclaje de estos envases se hacen los contenedores y papeleras.

PVC 3: Policloruro de vinilo. Se puede encontrar en tarjetas de crédito, botellas de agua, vinagre, aceite… todas aquellas botellas que en la parte inferior tiene una línea limitada en sus extremos por otra perpendicular (conocida como la sonrisa del pvc). La incineración de PVC desprende unas sustancias tóxicas llamadas dioxinas. Es difícil de reciclar.

PELD 4: Polietileno de baja densidad. Como envoltorios transparentes, cinta adhesiva. Es difícil de reciclar

PP 5: Polipropileno. Por ejemplo, tapones de botellas, cubiertos desechables.

PS 6: Poliestireno. Envases de espuma plástica, por ejemplo, los envases de las hamburguesas.

La siguiente tabla que muestra las sustancias que se producen como resultado de la quema de diferentes tipos de plásticos en una planta incineradora:

plasticos-incineracion

Naturaleza insólita (II)

LAs MAREAS ROJAS
Las mareas rojas son en realidad grandes acumulaciones de microalgas en estuarios o en aguas marinas, y causan una coloración roja en la superficie acuática.
Muchas de estas algas son inocuas, pero lo cierto es que aumentan las sustancias toxicas en el mar, lo que provoca la muerte de cientos de peces, aves y otros animales mamíferos, además de provocar pérdidas económicas para la acuicultura.

Marea Roja

LOS CÍRCULOS DE HIELO

Parece que los científicos ya han encontrado una explicación para este extraño y desconocido fenómeno de los círculos de hielo: las emisiones de metano provenientes del fondo de los lagos. La forma circular casi perfecta puede ser debida a las fuerzas de Coriolis, que afectan al agua caliente provocada por estas emisiones de metano.
Hasta el momento se han registrado estos círculos de diferentes diámetros y en diferentes partes del mundo, incluso en ocasiones no aparece un solo círculo sino varios de ellos distribuidos por toda la superficie del agua.

circulos002

LAS NUBES MAMMATUS

También conocidas como nubes mastodónticas, su aparición está asociada a fuertes tormentas e incluso de climatología adversa crítica, como tornados. Es preciso aclarar que las nubes mammatus no son pronóstico de fenómenos tormentosos, ya que habitualmente se ven después de que lo peor de estas tormentas haya pasado.

Nubes mammatus

LOS ARCO IRIS DE FUEGO

Los arco iris de fuego, también denominados arcos circunhorizontales, son extremadamente díficiles de ver por las condiciones requeridas para su formación. Se producen por una convergencia rara de los rayos solares con nubes cirrus que deben encontrar a unos 6.000 metros de altura y con el sol reflejando sobre ellas en un ángulo de 58º. Al reflejar la luz del sol, los cristales de hielo de estas nubes producen rayos visibles de diferentes espectros.
El resultado es precioso:

Arco Iris de Fuego

Naturaleza insólita (I)

LAS PIEDRAS QUE SE MUEVEN SOLAS
Piedras de decenas de kilos se mueven sin explicación aparente.En el conocido Valle de la Muerte en Estados Unidos existe un fenómeno singular, se trata de piedras que parecen flotar sobre un desierto baldío que en algún momento fue fango.
piedrasmueven
Durante décadas, los científicos han teorizado explicaciones plausibles sobre esta anomalía, donde una piedra de varios kilos de peso es capaz de desplazarse varios cientos de metros “por si sola”.
Muchos creen que este movimiento se debe al fuerte viento, pero eso no explica que piedras de diferente tamaño y peso se muevan a un ritmo paralelo y en diferentes direcciones. Además, los cálculos físicos tampoco apoyan esta teoría, ya que para que algunas piedras se muevan se necesitarían vientos de velocidades superiores a cientos de kilómetros por hora.
El viento puede mover piedras pequeñas, pero… ¿cómo mueve algunas de varias decenas de kilos?

LAS COLUMNAS DE BASALTO

Las columnas basálticas (o columnas de basalto) son pilares más o menos verticales formados a causa de un lento proceso de enfriamiento de lava líquida en las chimeneas volcánicas o en las calderas que no llegan a desbordarse o vaciarse.
Estas columnas presentan una forma hexagonal regular de una perfección casi artificial.

Giant's causeway (Irlanda)

Giant's causeway (Irlanda)

Entre las más famosas están las Gigant´s Causeway en Irlanda y las Devil´s Tower en Estados Unidos, aunque tampoco desmerecen “Los Órganos” en la isla de La Gomera en las Islas Canarias.

EL GRAN AGUJERO AZUL (BLUE HOLE)
Este gran agujero azul oscuro se hunde súbitamente en el océano.
Al mirarlo desde el aire, su denso color azul denota la presencia de una gran profundidad y una oscuridad impenetrable, sobretodo en contraste con el agua de su alrededor.
5_misterios_agujero
Aquellos buceadores que se han adentrado decenas de metros en él, han constatado que a esas profundidades, escasea seriamente el nivel de oxigeno y que además apenas existe vida por la falta de corrientes marinas.A pesar de eso, el lugar presenta un altísimo interés científico, ya que hasta el momento, se han descubierto en su interior decenas de fósiles de una antigüedad remota.

Características de los sistemas de acumulación de las instalaciones fotovoltaicas

En los sistemas conectados a la  red eléctrica normalmente no se utilizan sistemas de acumulación, ya que la energía que se produce durante las horas de insolación se transporta directamente a la red eléctrica. En los momentos en los que la radiación solar es muy escasa, la carga viene alimentada por la red. De este modo, podemos decir que un sistema conectado a red ofrece más fiabilidad que uno aislado en lo que a continuidad de servicio se refiere, ya que un sistema aislado, en caso de que se produzca algún fallo o problema en las baterías, no dispone de otra fuente  de alimentación alternativa.

Los sistemas fotovoltaicos aislados están equipados con sistemas de acumulación para almacenar la energía producida durante las horas de insolación y así poder proporcionarla en cualquier momento del día según la demanda de consumo (que suele ser mayor durante las tardes y las noches).  En este tipo de instalaciones es necesario estudiar y prever la cantidad de energía que no será utilizada de forma inmediata y que debe ser acumulada en baterías para su uso en otros momentos del día en los que puede que la radiación solar sea muy escasa.

El dimensionado de una instalación de energía solar fotovoltaica aislada implica tener en cuenta que, durante las horas de insolación, se debe llevar a cabo la alimentación de la carga y la recarga de las baterías de acumulación. Los sistemas de acumulación deben garantizar la estabilidad de la tensión de funcionamiento.

A continuación se muestra un esquema de los diferentes tipos de sistemas fotovoltaicos y los sistemas de acumulación adecuados para cada caso:

Un sistema REMOTO/CONTINUO (Por ejemplo: una estación de microondas, un sistema de ayuda a la navegación, un repetidor de radio,…):

Características de las baterías:

  • Tamaño de las baterías: de 5kWh a 40kWh.
  • Régimen de carga y descarga: entre C/60 y C/100.
  • Fluctuación diaria superficial de un 5% aproximadamente.
  • Un único ciclo anual.

Requisitos del sistema de acumulación:

  • Capacidad de permanecer en estado de flotación durante largos periodos de tiempo.
  • Capacidad de funcionar correctamente en estados de descarga profunda.
  • Capacidad para soportar todo tipo de condiciones climáticas.
  • Deben tener muy pocas  pérdidas en condiciones de circuito abierto en reposo.

Un sistema REMOTO/INTERMITENTE (Por ejemplo: un sistema de bombeo agrícola, un sistema de potencia eléctrica en una zona remota,…):

Características de las baterías:

  • Tamaño de las baterías: de 100kWh a 200kWh.
  • Régimen de carga y descarga: aproximado C/10.
  • Ciclo de gran variación (desde ciclos profundos a superficiales).

Requisitos del sistema de acumulación:

  • Accesibilidad para el mantenimiento de las baterías.
  • Monitorización del estado de las carga.

Un sistema AUTÓNOMO CONECTADO A UN GENERADOR (Por ejemplo: en instalaciones remotas, en el entorno militar,…):

Características de las baterías:

  • Tamaño de las baterías: de 10kWh a 200kWh.
  • Régimen de carga y descarga: entre C/3 y C/8.
  • Ciclo diario profundo (ciclos parciales a lo largo del ciclo diario).

Requisitos del sistema de acumulación:

  • Permitir la reducción del gasto de combustible de los generadores eléctricos.

Un sistema CON CONEXIÓN A RED

No se suelen usar baterías.