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Un nutriente es una sustancia contenida en los alimentos necesaria para el funcionamiento del organismo. Su fin es aportar energía, aminoácidos o elementos reguladores del metabolismo. Los nutrientes esenciales son aquellos que el organismo no puede sintetizar por sí mismo a partir de otras sustancias sino que deben ser obtenidos directamente a partir de la comida.

Los nutrientes se pueden clasificar en:

  • Macronutrientes (nutrientes energéticos): Son la base de la dieta, por ello se requieren a diario en grandes cantidades. Son las proteínas, los hidratos de carbono y los lípidos o grasas.
  • Micronutrientes (nutrientes no energéticos): Participan en el metabolismo como reguladores de los procesos energéticos. Se requieren en muy pequeñas cantidades. Son las vitaminas y los minerales.

nutrientes

Todos estos nutrientes, junto con el agua y la fibra alimentaria, componen la amplia gama de alimentos que ingerimos a diario.