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El ciclo del agua o ciclo hidrológico es la circulación continua y la conservación del agua en la Tierra.

El agua cambia constantemente de estado: de líquido, a vapor, a hielo, y viceversa. El agua en estado líquido que se encuentra en la superficie de los mares y océanos sufre el proceso llamado evaporación, lo que significa que pasa a estado gaseoso y se transforma en nubes en la atmósfera. Posteriormente esta agua vuelve a la superficie de la Tierra a través de la precipitación, en forma de lluvia, nieve, granizo… y de nuevo a los mares mediante los cursos naturales de los ríos. Este fenómeno se conoce como escorrentía.

Además de estos procesos, los seres vivos también participan en el ciclo del agua a través de los procesos de excreción y de una pequeña cantidad de vapor de agua que emiten a la atmósfera.

En esta imagen podemos ver una representación del ciclo del agua:

Ciclo del agua

Ciclo del agua

Para terminar, podemos añadir que el hombre también influye en el ciclo del agua, ya que con sus acciones puede provocar variaciones en la cantidad y en la calidad de las aguas mediante la construcción de presas, explotación intensiva de acuíferos, etc.